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おいしいきゅうりの見分け方・選び方




きゅうりの画像


はじめに


きゅうりは夏野菜の代表的なもので、水分が約95%と非常に多く、水分が抜けると味や食感が極端に落ちます。このため鮮度のいいものをなるべく早く食べるようにしたいものです。ここではまずはきゅうりの旬や含まれる栄養素、きゅうりの種類について取り上げ、続いて目で見て確認するきゅうりの見分け方と、触ってみて確認するきゅうりの見分け方・選び方について解説していきます。






きゅうりを旬で選ぶ


きゅうりの旬

きゅうりはハウス栽培で通年で回りますが、味がよくて出荷量も増えるのが冬春ものだと5月から6月が、夏秋ものは7月から8月頃になります。冬春ものは宮崎、群馬、埼玉産が、夏秋ものは群馬、福島、岩手産が多く出回ります。



きゅうりの見た目での見分け方・選び方


太さが均一なものを

きゅうりは端から端までの太さが均一なものほど良質とされています。お尻の部分(花が咲くほう)が膨らんでしまってるものは、水分が下にたまってきた証拠。種も下に集まるのでス(空洞)が入りやすく、みずみずしさも失ってしまいます。また残留物質が下のほうにたまりやすいので調理するさいは厚めに皮をむきましょう。

太さが均一なきゅうりの画像

色の濃くツヤのあるものを

キュウリは緑の濃くツヤのあるものほど新鮮です。時間の経過とともに色が薄れて黄色くなってきます。

切り口がみずみずしいもの

へたの切り口部分を見て、みずみずしいものほど鮮度はいいです。

曲がっているものは?

きゅうりは曲がっていても味自体には何の問題もありません。ただし太さは均一なほうがいいです。見た目が悪いというだけでスーパーなどには並ばないこともあります。曲がっているだけで値段が安いなら、安い分そちらの方がお得です。

曲がったキュウリの画像

白い粉が付いているものは?

きゅうりは表面にブルームと呼ばれるロウ状の白い粉を出すことで乾燥などを防いで鮮度を保つ働きがあります。従来はブルームは鮮度を見分ける際のポイントでしたが、つやがないので見た目も悪く、農薬などと間違えられりしてあまり人気はありませんでした。このため80年代頃にブルームが出ないブルームレスのきゅうりが開発され、現在では主流となっています。ブルームレスは粉が出ない反面皮が固く、ブルームのあるきゅうりの方が味もおいしいという声もあります。

ブルームレスで皮も固くない品種

最近ではブルームレスでありながら皮も固くないフリーダムと呼ばれる品種のきゅうりも開発されています。つるっとした表面で青臭さもなく、さわやかな食感です。流通量はそれほど多くはありません。



きゅうりの触感での見分け方・選び方


いぼがしっかりしている

きゅうりの表面にあるとげは、通常いぼと呼ばれており、新鮮なものほど鋭くて、触るとチクチク痛いものです。鮮度が落ちで水分が蒸発してくるといぼも低くなってきます。

きゅうりのとげ

より鮮度のいいものは切り口のへたの部分にも白いとげが出ています。ちょうど下の画像のようなとげが出ています。最近ではいぼのない品種や出荷の際にいぼが取れてしまうこともあるので、これだけでは判断できないこともあります。

きゅうりのへたのとげ

張りがあるもの

新鮮なものほど張りがあります。鮮度が落ちてくるとしなびてきます。時間がたつほど両端から水分が抜けていき柔らかくなったり皮にしわが入ったりします。

重量感のあるもの

きゅうりは95%以上は水分から構成されます。水分がしっかりとつまって鮮度のいいものはもったときに重量感があります。



きゅうりの重さはどのくらい?

ではきゅうりの重さはどのくらいなのでしょうか。実際計ってみることにしました。検証したのは縦23cm、横3.2cmのサイズのものです。

きゅうり1本の大きさ

このサイズでの重さは138.4gでした。さらにきゅうりの重さは1本で何グラム、大きさやカロリーは?では様々なサイズのきゅうりの重さやきゅうりを輪切りや斜め切り、乱切り、スティック状に切ったときの重さなども検証しています。

きゅうり1本の重さは138.4g



きゅうりの種類での見分け方・選び方


日本で栽培さえているキュウリは主に中国北部の華北型と、中国中部・南部の華南型、ピックル型の3つに分かれます。さらに華北型・華南型の交雑種の春型雑種、夏型雑種が開発され、実質的にはこの夏型雑種が全盛となっています。以下では華北型、華南型、夏型雑種、春型雑種の特徴と、さらにピックル型ともろきゅうの特徴について紹介します。

種類見た目特徴
華南型色は緑色で下半分が白いものもある。短くて太い、黒いぼが主体で白いぼもある。果皮は固く、果肉も粘質で煮物などに向いています。
華北型緑色で白いぼ果皮は薄く歯切れがよい。しわが多く歯切れが非常により品種である「四葉」も華北型に属します。
夏型雑種鮮緑色で果皮は薄く、白いぼが特徴。この夏型雑種に属する白いぼ型品種と呼ばれるキュウリが、現在栽培されている品種の多くを占める。果肉ははぎれがよくて柔らかい。
春型雑種緑色や半白のものがある。華南型よりも生育が早い。石川県産の特大の「加賀太」も春型雑種に属します。
ピックル型短くて小型ピクルス漬け用のきゅうり。日本ではピクルス漬けがあまり作られないため品種も多くない。
もろきゅう小さい若取りのきゅうり。もろみをつけて食べることからこう呼ばれます。





きゅうりの栄養素について


きゅうりの95%は水分

きゅうりはその95%が水分で、体を冷やす作用があるので、夏の日射病の症状の緩和や水分補給に良いとされています。

青臭さの芳香成分ピラジン

きゅうりの青臭さはピラジンと呼ばれる芳香成分がもとで、ピラジンには血液をサラサラにして血栓を予防する効果があるとされています。

アスコルビナーゼが含まれる

きゅうりにはビタミンCを酸化する働きのあるアスコルビナーゼと呼ばれる酵素が含まれます。この働きは酸によって抑えられるので、きゅうりをサラダや和え物で食べる場合はお酢をつかうといいです。また加熱によってもこの酵素の働きを抑えることができます。

カリウムが多く含まれる

きゅうりにはカリウムも多く含まれます。カリウムには利尿作用やナトリウムの排出を助ける働きがあるので、むくみやだるさの解消や、高血圧の予防などの効果が期待できます。カリウムについてはカリウムの効果・効能でも詳しく解説しています。



きゅうりの保存方法


せっかくおいしく鮮度のいいきゅうりを買ってきても、しっかりと保存できていなければすぐに傷んでしまいます。またきゅうりをたくさん買ってきた場合などは長期保存できる方法を知っていると便利です。そこできゅうりの保存方法についても紹介します。きゅうりは痛みの早い野菜なので冷蔵庫の野菜室や冷暗所での保存では4、5日が限度です。

長期保存したい場合は薄切りにして冷凍保存しておくこともできます。そのばあいは2〜3週間ほど保存できます。またピクルス漬けにして保存すれば2週間ほど、乾物にして冷蔵庫で保存すれば1ヵ月はもちます。詳しくはきゅうりの保存方法と保存期間、長持ちのコツで解説しています。



きゅうりの見分け方・選び方まとめ


まずは見た目のチェックです。太さが均一なものほど良品です。下のほうが膨らんでいるものは水分や種などが下のほうに集中し、スもはいりやすくなります。両端がへこんでいたりしおれているものは鮮度が落ちで水分が抜けてきている証拠です。色は緑が濃くツヤのあるものを選びます。切り口はみずみずしいものを選びましょう。

次に実際に手にとって確認です。触ってみて張りがあり重量感のあるものはしっかりと水分がつまっていて良品です。イボがある場合はチクっと痛いぐらいに鋭くとがっているものがいいでしょう。




※参考書籍
もっとからだにおいしい野菜の便利帳
からだにおいしい 野菜の便利帳
プロが教える食材の裏ワザ
食材完全使いこなし事典
料理の裏ワザ便利帳
野菜の基礎知識
野菜のソムリエ
食材図鑑生鮮食材篇
あたらしい栄養学
野菜・山菜ハンドブック




最終更新日 2017/07/03
公開日 2004/03/02



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