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おいしいにんじんの見分け方・選び方




にんじんの画像


はじめに


にんじんは栄養価も高く、鮮やかな赤で料理にいろどりを加える際にも重宝される定番のお野菜です。今回はおいしいにんじんの見分け方・選び方を様々な角度から検証します。にんじんのおいしい旬の紹介や、にんじんの見た目や食感での見分け方、選び方、にんじんの品種による見分け方などを詳しく見ていきます。またにんじんの重さや保存方法についても取り上げます。






にんじんを旬で選ぶ


にんじんの旬

にんじんは1年中出回っています。秋から冬にかけて出回る秋冬ものは北海道や青森、千葉、茨城、愛知などで生産されます。秋冬物の旬は11月から12月にかけてです。春から夏に出回る春夏物のにんじんは千葉や徳島、愛知などで生産されます。春夏物の旬は4月から7月にかけてです。春夏物は収穫までに日数が短いので、軸の部分が緑がかったものが新鮮です。

新にんじんは生食で

3月から5月に出回る新にんじんは甘みが強く柔らかいのでサラダなどの生食に特に適しています。



にんじんの見た目での見分け方・選び方


つやがあり色が濃いものを選ぶ

にんじんは表面にはつやがあり、色が濃く鮮やかなものを選びます。赤みが強い物ほど、カロテンが多く含まれます。

→カロテンとは(by 姉妹サイト・ビタミネ)

表面が滑らかで色濃く鮮やか

葉がついていた部分の断面をチェック

葉がついていた部分の断面がにんじん全体の大きさに対して細いものほど、その先の芯も細く繊維質も少ないのでやわらかいです。栄養価で見ても断面が太いものほど、葉に養分を取られてしまっているので栄養価も少なくなります。 また葉を切り落とした断面が黒いものは、古くなっているので甘みや味が落ちます。

にんじんの葉側の断面の大きさ

色だけでなく他の要素も

にんじんは色鮮やかで赤みの強いものほどよいと書きましたが、本来にんじんは肉質を守るために半透明の薄皮で覆われています。人参は色鮮やかなものほど良質なので市販のにんじんはこの薄皮部分がブラッシングされむかれているものが多いです。本来なら薄皮がついたままのほうが鮮度を保つ上ではいいのですが、そうなるとむいてあるものよりは色みが薄れてしまいます。色味だけで判断するのではなく断面の芯の大きさや色、持った感じの重量感などもあわせてチェックするようにしましょう。



にんじんの葉の見分け方・選び方


葉付きのものは取れたて

葉付きのものは収穫してそれほど時間がたっていないものです。葉付きのにんじんを購入する場合は、買った後すぐに葉を切り落としましょう。そのままにしておくと葉に栄養をどんどんと奪われてしまいます。

ちなみに葉も食べられます。葉はビタミンCやカルシウムが豊富です。葉はパセリのような風味でサラダや炒め物にするといいです。

葉は緑色で元気があるものを

にんじんの葉はいきいきとした濃い緑色でしなびていないものを選びましょう。



にんじんの触感での見分け方・選び方


凸凹が少なく表面が滑らか

にんじんは表面のでこぼこが少なくてなめらかな物を選びます。表面が荒れているものは甘みも少なく味も落ちます。

重量感がある

実がしまっていて、重量感のある物を選ぶ。



にんじんの重さはどのくらい?

ではにんじんの重さはどのくらいなのでしょうか。実際計ってみることにしました。検証したのは縦15僉横5cmのサイズのものです。

にんじん1本の大きさ

このサイズでの重さは156.1gでした。さらににんじんの重さは1本で何グラム、大きさやカロリーは?ではにんじんを薄切り、千切り、乱切り、短冊切りにした時の重さなども検証しています。




傷んで腐ったにんじんの見分け方


にんじんは日数が経過すると黒や茶色に変色してくる部分が現れます。まだこの時点なら変色した部分を取り除けば食べられます。茎が生えてきた場合は、茎の部分をしっかりと取り除けば食べられないことはありませんが、栄養分が消費されてしまうので味はかなり落ちます。

更に日数が経過すると表面がぶよぶよしてきたり、ぬめりが出たり、異臭が出てきます。こうなるともう食べられません。諦めて処分しましょう。





にんじんの種類での見分け方・選び方


アジア産とヨーロッパ産がある

にんじんの種類での見分け方、選び方も紹介します。にんじんはアフガニスタン北部が原産地で10世紀ごろに西へと伝わったものがヨーロッパ産と呼ばれる品種になり、シルクロードを通って東へと伝わったものがアジア産と呼ばれる品種になりました。日本にはまず江戸時代初期にアジア産が入り、江戸時代後期になってヨーロッパ産が流入しました。栽培しにくいことから現在ではアジア産の品種のにんじんの生産は少なく、大半はヨーロッパ産の品種となっています。

主な品種

西洋ニンジンでは長崎で生まれた五寸ニンジンなどが有名で流通量も最も多いです。アジア産では唯一実用栽培されているのが金時ニンジン(京人参)です。このほか10僂曚匹両型種であるミニキャロットや中国系とかけあせた黄色い人参である金美にんじん、沖縄の原産種で黄色くごぼうのように細長い島ニンジンなどがあります。

種類見た目味とあう料理主な生産地
西洋にんじんにんじん特有の赤みがあって張りがある肉質が緻密で甘みが強い
金時にんじん細長く鮮やかな赤色肉質は柔らかい、煮崩れしにくいので煮物などにも関西
金美にんじん見た目は西洋ニンジンに似ていて色は黄色くせがなく肉質は柔らかい
島にんじんごぼうのように細長くて黄色い 沖縄
ミニキャロット10僂曚匹両型種サラダや付け合わせなどに



にんじんの栄養素について


β-カロテンが豊富

にんじんの栄養素についても解説します。にんじんにはβ-カロテンが豊富に含まれます。β-カロテンは免疫力を高め、皮膚や粘膜の健康を維持するほか、がんや心臓病、動脈硬化の予防効果もあるとされる栄養素です。このほかビタミンCやカリウム、カルシウムなども豊富です。

にんじんの皮の下に特に豊富

β-カロテンはニンジンの表皮の下の部分に特に多く含まれるので、調理の際はなるべく皮はむかないか、薄くむくことでより多くのβ-カロテンを摂取できます。皮を千切りにしてきんぴらなどにしてもいいでしょう。また油でいためるとβ-カロテンの吸収率も高まるので油を使った調理もおすすめです。β-カロテンは体内でビタミンAへと変わるためプロビタミンAとも呼ばれます。β-カロテンについてはビタミンAの多い食品・食べ物と含有量一覧でも詳しく解説しています。

にんじんの画像、別角度



にんじんの保存方法


新聞紙に包んで冷蔵庫で保存

野菜は育った状態そのままの方が長持ちするので冷蔵庫でも土の中と同じように立てて保存します。土付きならそのまま土付きで保存した方がいいです。また水分が付くと傷みも早くなるので調湿作用のある新聞紙に包んで保存してもいいです。カットしたものは断面から水分が流出しやすいのでしっかりとラップをして保存しましょう。

新聞紙で包んだにんじんをポリ袋に入れて保存

カットして茹でてから冷凍保存

カットしたものを固ゆでして冷凍保存することもできます。保存の目安は冷蔵庫なら2週間ほど、冷凍保存なら1か月ほど可能です。他にも天日干しにして保存したり、ピクルス漬けにして保存することもできます。どちらも1か月ほど保存できます。保存方法について詳しくはにんじんの保存方法と保存期間、長持ちのコツで解説しています。

輪切りにしたにんじんを保存袋で冷凍保存



にんじんの見分け方・選び方まとめ


まずは全体的に鮮やかな赤みかをチェックし、そのまま葉の断面の部分を確認し、断面が大きすぎないか、色味は茶色から黒味がかってないかを確認します。次に手にとってみて身がしまって重量感があるかどうかを確認します。また凸凹が少なく、触ってみてなめらかかどうかもチェックします。

にんじんのチェックの流れ
  • 色は鮮やかな赤
  • 葉の切り口の断面が小さい
  • 葉の切り口の断面が黒ずんでいない
  • 表面の凹凸が少なくなめらか
  • 手に取ってみて張りと重量感がある




※参考書籍
野菜のソムリエ
野菜の基礎知識
からだにおいしい 野菜の便利帳
もっとからだにおいしい野菜の便利帳
食材完全使いこなし事典
材料の下ごしらえ百科
料理の裏ワザ便利帳
調理以前の料理の常識
間違いだらけの食材保存&調理術




最終更新日 2018/08/25
公開日 2004/03/02



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